Le haïku est une forme poétique très codifiée, d'origine japonaise et dont la paternité, dans son esprit actuel, est attribuée au poète Bashô Matsuo (1644-1694).

En 1891, Masaoka Shiki (1867-1902) créé le mot haïku qui est la contraction de deux mots : "haïkaï", ce qui signifie "amusement" (forme antérieure développée par Sōkan au xvie siècle et qui parle de moments drôles, légers, parfois frivoles et grivois) et "hokku", ce qui veut dire "court".

Les haïkus ne sont connus en Occident que depuis le tout début du XXe siècle.

La personne écrivant des haïkus est appelé haijin, ou haïkiste